이민법 소식

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이민법 관련 소식 팬데믹에 더 힘든 ‘서류미비자들’

  • 관리자 (lawstory00)
  • 2021-07-26 10:26:00
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조지아에만 38만 명 거주 추산
실직·강제퇴거·건강 문제 직면
법률단체·클리닉 도움 받아야

조지아에 거주하고 있는 서류 미비자들이 코로나19 팬데믹으로 어려움에 처해 있다고 애틀랜타 저널(AJC)이 23일 보도했다. 이들은 팬데믹으로 실직 후 강제 퇴거, 생계 및 건강 문제에 직면해 있는 것으로 나타났다.

국토안보부(DHS)의 2018년 통계 자료에 따르면 조지아주에 있는 서류 미비자는 약 38만 명으로 추산된다. 신문은 복수의 연구를 인용해 서류 미비자들이 코로나19 팬데믹으로 직격탄을 입은 산업과 저임금 일자리를 갖고 있던 것으로 보이며, 실직해도 실업수당을 받을 자격이 없어 다고 지적했다.

실제로 조지아주의 서류미비자들이 종사하는 직업군은 건설업(30%), 관리·행정·폐기물 서비스업(15%), 숙박·외식·예술·엔터테인먼트(13%), 제조업(11%), 소매업(7%) 순으로 나타났다.

멕시코 출신으로 25년 전 이민와 라즈웰에 거주하는 한 주민(57)은 AJC와의 인터뷰에서 신분 문제로 익명을 요구한 뒤 “연방정부의 퇴거 유예 조치가 이달 말 종료되면 홈리스가 될 수 있다”면서 “쫓겨날지도 모른다는 생각에 매일 밤 잠을 설친다”고 말했다. 그는 납세 자료를 보여주며 “미국에 온 뒤 세금을 납부했는데 서류미비자라 연방 정부의 코로나19 관련 지원금을 받지 못했다”면서 “불공평하다”고 토로했다. 이 주민은 월 렌트비 1265달러의 주택에 거주하고 있으며 현재 밀린 렌트비는 8000달러에 달한다.

일부 주민은 의료 접근성이 떨어지면서 기저질환을 갖고 있어 코로나19에 걸렸을 때 더 심각한 증상을 겪기도 한다고 신문은 전했다. 아메리칸프로그레스센터는 라틴계와 히스패닉계 주민이 비히스패닉계 백인보다 바이러스 감염 가능성이 1.7배 높았다고 보고했다. 애틀랜타라틴아메리카협회의 신시아 로만-에르난데스 매니징 디렉터는 “팬데믹 기간에 그들은 가장 약한 주민이었다”고 말했다.

전문가들은 법률 단체의 도움을 받아 강제 퇴거를 예방하고 백신 클리닉, 푸드 드라이브 등의 프로그램을 활용해야 한다고 당부했다. 조지아주 커뮤니티사업부(DCA)는 서류 미비자들이 연방 재무부의 긴급임대료 지원 프로그램을 근거로 렌트 및 유틸리티 비용을 지원 받을 수 있다고 밝혔다.

전국저소득층주택연합의 사라 사디안 부회장은 “이민자 사회는 정당하게 지원 요청하는 것을 매우 두려워한다”고 밝혔다. 조지아망명이민네트워크(GAIN)의 알파 아민 디렉터는 “많은 사람들이 보호장치에 대해 모르거나 이용을 주저한다”면서 “자신의 권리가 무엇인지 알아야 한다”고 덧붙였다.
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