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뉴스 트럼프 대선캠프 빅3 기소…워싱턴 다시 달구는 `탄핵론`

  • 이민스토리
  • 2017-10-31 05:44:05
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러시아 로비스트 접촉 등 美 이익 해친 12개 혐의
백악관 "트럼프와 무관"재빨리 선긋기 나섰지만…WP "정치위기 본격 시작"
조기레임덕 우려 솔솔
 
■ 특검, 러 스캔들 매너포트·게이츠 가택연금…파파도풀로스도 기소
 
 
도널드 트럼프 미국 대통령의 대선 캠프 핵심 3인방이 전격 기소되면서 한동안 수면 아래로 가라앉았던 '대통령 탄핵론'이 다시 부상하는 등 미국 전역이 들끓고 있다. 
 
로버트 뮬러 특검은 30일(현지시간) 성명을 통해 트럼프 선거캠프의 폴 매너포트 선거대책위원장과 리처드 게이츠 부위원장, 그리고 조지 파파도풀로스 외교정책고문이 12개 혐의로 워싱턴DC 연방대배심에 의해 기소됐다고 발표했다. 매너포트와 게이츠는 이날 법원 심리 후 가택연금 처분을 받았으며, 이들에 대한 보석금은 각각 1000만달러와 500만달러로 책정됐다.
 
특검이 밝힌 혐의에는 미국의 이익에 반하는 공모와 돈세탁 시도, 불법적 해외 로비 활동, 외국대행사등록법(FARA)과 관련한 거짓 진술, 외국 은행과 금융사 계정의 부적절한 신고 등이 포함됐다. 파파도풀로스는 특히 지난해 5월 러시아 인사와 트럼프 당시 후보의 접견을 시도했으며, 이와 관련해 연방수사국(FBI)에 거짓 진술을 했던 것으로 드러났다.
 
다만 러시아 정부와 트럼프 캠프 간 공모는 이번 기소 혐의에 포함되지 않았다.
 
매너포트는 지난해 3월 트럼프 캠프에 합류해 그해 5월부터 선대위원장으로 활동했다. 지난해 6월에는 러시아 변호사 나탈리야 베셀니츠카야와 트럼프 대통령 장남인 도널드 트럼프 주니어의 뉴욕 트럼프타워 회동을 주선하고, 본인이 직접 참석해 힐러리 클린턴 민주당 후보에게 타격을 줄 수 있는 정보를 논의했다.
 
하지만 2개월 후인 8월 친러시아 성향 우크라이나 집권당의 로비스트로 활동하며 1270만달러의 현금을 수수한 사실이 드러나 트럼프 선거캠프 선대위원장직을 사임했다. 미국 주요 언론들은 FBI가 2014년 이후 줄곧 매너포트를 감청하면서 그가 러시아 측에 트럼프의 선거운동을 도와달라고 요청한 정황을 확보했다고 전했다. 최측근이자 캠프 핵심 인사들의 기소로 트럼프 대통령은 취임 이후 최대 정치적 위기에 직면하게 됐다. 
 
법정 공방과 추가 수사 과정에서 트럼프 대통령과의 연관성이 드러날 수 있는 데다 부적절한 인사들이 캠프에 포함돼 있었다는 사실만으로도 정치적 공세의 빌미가 될 수 있기 때문이다. 워싱턴포스트(WP)는 특검의 매너포트 기소에 대해 "특검 수사를 마무리하는 것이 아니라 이제 출발선에 선 것"이라며 "트럼프 대통령의 정치적 위기가 본격적으로 시작됐다"고 진단했다.
 
탄핵론이 재부상하는 것은 물론이고 향후 수사가 트럼프 대통령의 러시아 내통 의혹과 사법방해 혐의를 정조준할 가능성도 배제할 수 없다. 지난 28일 발표된 WP와 메릴랜드대의 공동 여론조사에서는 미국인 42%가 지난 대선이 적법하게 치러지지 않았다고 인식하고 있는 것으로 드러났다. 또 트럼프 대통령의 핵심 정책 공약인 감세와 오바마케어 폐기, 이민법 강화 등이 의회에서 공전하면서 추진력에 제동이 걸릴 수 있다. 이는 조기 레임덕으로 이어질 가능성이 있다.
 
백악관은 특검이 기소한 혐의와 트럼프 대통령은 연관성이 없다고 반박했다.
 
세라 허커비 샌더스 백악관 대변인은 이날 정례 브리핑에서 "이들의 기소는 트럼프 대통령 또는 트럼프 대통령의 선거운동과 무관하다"고 밝혔다.
 
또 일각에서 제기된 트럼프 대통령이 뮬러 특검을 해임할 것이라는 전망에 대해서도 "특검을 해임할 생각이 전혀 없다. 수사가 조만간 종료되기를 기대한다"고 강조했다. 공화당 주류 진영과 친트럼프 인사들 사이에서 뮬러 특검을 해임해야 한다는 기류가 형성되고 있는 것에 대한 반박이다. 트럼프 대통령은 자신의 트위터에 "안타깝게도 이번에 드러난 혐의는 수년 전에 일어났던 일이다. 진짜 수사는 사기꾼 힐러리와 민주당에 대해 이뤄져야 하는 것 아니냐"고 적었다.
 
 
매일경제 이진명 기자
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